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一葉知秋的萬曆十五年

淡江時報第1035期一葉知秋的萬曆十五年

書名:萬曆十五年
作者:黃仁宇

萬曆十五年是無足輕重、毫不起眼的一年。但在這平凡一年中,瑣瑣碎碎的小事,卻預告著大明王朝制度的缺失與僵化。劣制一旦缺少創新、改良的動力,小問題就會累積成無解的大問題,王朝只好步向滅亡。

黃仁宇甚至覺得萬曆十五(1587)年的中國,與鴉片戰爭(1840年)的中國相差無幾。政府面對的問題,諸如財政無法核實、技術不能開展、軍備效能極低等,幾乎一模一樣。由此觀之,西力東漸後註定中國必敗無疑,因為制度問題拖延了253年仍未解決。黃氏說:後人只責備道光帝、李鴻章,不但無補於事,也走不出陰暗的歷史隧道。