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一叶知秋的万历十五年

淡江时报第1035期一叶知秋的万历十五年

书名:万历十五年
作者:黄仁宇

万历十五年是无足轻重、毫不起眼的一年。但在这平凡一年中,琐琐碎碎的小事,却预告着大明王朝制度的缺失与僵化。劣制一旦缺少创新、改良的动力,小问题就会累积成无解的大问题,王朝只好步向灭亡。

黄仁宇甚至觉得万历十五(1587)年的中国,与鸦片战争(1840年)的中国相差无几。政府面对的问题,诸如财政无法核实、技术不能开展、军备效能极低等,几乎一模一样。由此观之,西力东渐后注定中国必败无疑,因为制度问题拖延了253年仍未解决。黄氏说:后人只责备道光帝、李鸿章,不但无补于事,也走不出阴暗的历史隧道。